I would prefer breathing to not breathing’
– Nobelprijswinnaar William Faulkner

In How to Meet a Mermaid doorbreekt de zee haar stilzwijgen en openbaart zij de verhalen van Lex, Rebecca en Miguel. De drie hoofdpersonages hebben ieder hun eigen reden om het water als hun laatste toevluchtsoord zien. Kunnen zij de verleiding van de immense diepte weerstaan of zal de zee hen net als honderdduizend anderen meevoeren naar de bodem van de oceaan?

Wat weten we eigenlijk weinig van iemand” aldus regisseur Coco Schrijber (First Kill, Bloody Mondays & Strawberry Pies) die zoekt naar een verklaring voor de verdwijning van haar broer Lex. Zij toont dat de wilskracht om te sterven soms net zo sterk is als de wil om te leven. Hoewel de zee Coco veel antwoorden schuldig blijft, is haar boodschap eenduidig: “Now get out, and live”.

Vanaf 5 januari 2017 in de filmtheaters en via Filmthuis, de online zaal van de filmtheaters.

Te zien in: Rialto Amsterdam, De Balie Amsterdam, Het Ketelhuis Amsterdam, De Filmschuur Haarlem, Filmtheater ’t Hoogt Utrecht, Chassé Cinema Breda, LUX Nijmegen, LantarenVenster Rotterdam, Filmtheater De Lieve Vrouw Amersfoort, Filmtheater Hilversum, Filmtheater Concordia Enschede, Filmtheater Het Fraterhuis Zwolle en Cinema Oostereiland Hoorn.

Special screenings:
* 14 januari – Na afloop van de vertoning in ’t Hoogt in Utrecht om 17.00 uur volgt een Q&A met regisseur Coco Schrijber onder leiding van Herman de Wit Meer >
* 5 januari – Premièrevertoning in Rialto Amsterdam. Na afloop van de vertoning om 19.00 uur volgt een Q&A met regisseur Coco Schrijber onder leiding van Dana Linssen (Filmkrant, NRC Handelsblad) Meer >
* 3 december 2016 – 16.00 uur Rialto Docupodium, inclusief nagesprek met Coco Schrijber door Peter Delpeut. Meer >

Credits
Regie & scenario: Coco Schrijber
Camera: Lars Skree
Geluid: Tim van Peppen
Montage: Gys Zevenbergen
Geluidsmix: Vincent Sinceretti
Uitvoerend producent: Judith Vreriks
Producer VPRO: Brigit Dopheide
Eindredacteur VPRO: Barbara Truyen
Producent: Frank van den Engel | Zeppers Film BV

Distributie: Mokum Filmdistributie
Boekingen: Cinema Delicatessen
Marketing & PR: Herrie Film & TV

Over de regisseur 
Coco Schrijber staat bekend om haar visueel sterke films, die onderwerpen tackelen vanuit onverwachtse hoek. Haar eerste lange film First Kill over de aantrekkingskracht van het doden werd geselecteerd voor de Internationale Competitie IDFA 2001. Haar tweede lange documentaire Bloody Mondays & Strawberry Pies over tijd en verveling, met de stem van John Malkovich, won zes internationale prijzen, het Gouden Kalf, en was de officiële inzending voor de Oscars 2008.

p1010273-kopie

Directors statement
Life of Pi, All is lost, Dead Calm, Cast Away. Stuk voor stuk prachtige films over de zee. Maar ze gaan allemaal over ‘the will to survive’ zoals bijna elke trailer uitroept. How to Meet a Mermaid gaat over de ‘will to die’ die ook bestaat en soms sterker is. En voor die wil om te sterven is ook moed en wilskracht nodig. Lex, Rebecca en Miguel hebben hun keuze gemaakt, voor Lex en Rebecca tot de dood erop volgde, voor Miguel met de moed der wanhoop die een roekeloos avontuur aangaat, zoals op dit moment duizenden illegale immigranten en vluchtelingen dat doen:
“Al het menselijk gedrag is onvoorspelbaar, en gezien de kwetsbaarheid van de mens in het bouwvallige universum waarin hij functioneert, is het ook onbegrijpelijk wat hij doet. Hij kan niet rationeel zijn, omdat zijn universum irrationeel is.” William Faulkner

In How to Meet a Mermaid klinkt de stem van Nobelprijswinnaar William Faulkner, hangend over een katheder uit 1958. Hij heeft de bourbon even aan de kant heeft geschoven om zijn visie op het geworstel van ons mensen, in de krakende microfoon uiteen te zetten. Ik ben een groot fan van Faulkner en de 50 jaar oude opnamen die ik gevonden heb voorzien de motivaties van Lex, Rebecca en Miguel van een perspectief. Bovenstaande tekst van Faulkner is de basis voor deze film.

In How to Meet a Mermaid worden we door het universum op aarde gesmeten, zoals in de opening van de film te zien is, soms in een aards paradijs dat we niet als zodanig herkennen, soms in een hel, en verder: zoek het maar uit. Lex, Rebecca Miguel verblijven alle drie in een paradijs dat hen tot hel verworden is. Eenzaamheid temidden van duizenden mensen (Rebecca op de Disney cruise) eenzaam temidden van vrienden (Lex in het duikresort) en Miguel die surfles geeft toeristen die geen van allen weten dat hij zijn surfplank voor iets anders gebruikt dan vertier: een ontsnapping uit de armoe, naar dat andere paradijs Amerika, versperd door een hek.

Het lijkt erop dat ik een trilogie heb gemaakt over het menselijk geworstel, zonder te beseffen dat daarin mijn grootste fascinatie ligt: hoe houden we ons staande? First Kill (2001) Ben ook ik in staat een mens doden? Bloody Mondays & Strawberry Pies (2008) over hoe te leven zonder je dood te werken of te pletter te vervelen? How to Meet a Mermaid over het gevecht om in leven te blijven.

Met How to Meet a Mermaid wil ik een lans breken voor de schoonheid van ons bestaan. Het is een film over moed, twijfel, ongemakkelijke keuzes, de aantrekkingskracht van de zee en de luister van het leven die soms tekort schiet om ons van roekeloze daden te weerhouden. Samen met Faulkner deel ik zijn visie bij het eindshot van de film, een afdruk van een voet in het cement van een zonovergoten stoep: “I have great faith in man.”